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L’arabe occupe une place de choix dans les paroles de hip-hop

Kendrick Lamar

Les États-Unis ont donné naissance au hip-hop, à la fois en influençant les cultures du monde entier et en s'inspirant d’idéologies étrangères, notamment celles issues dumonde arabe. Les rappeurs américains ont intégré des phrases en arabe dans leurs textes tout au long de l'évolution du hip-hop, indépendamment de leur dévotion personnelle à la foi musulmane. 

Qu’elle soit spirituelle ou religieuse, l’apparition de l’arabe dans le rap inclut souvent Allah, le mot arabe pour Dieu, avec des phrases couramment mentionnées comme « Allahu Akbar » pour louer Allah, « As-Salaam-Alaikum » pour indiquer la paix et la fraternité, ou « Bismillah », pour dédier le morceau au nom de Dieu. 

Le rap a émergé des fêtes de quartier dans les années 1970 à New York, alors que l’arabe n’a fait ses premières apparitions qu’une décennie plus tard, par le biais de MC de Brooklyn tels que Big Daddy Kane et Boogie Down Productions. 

Au fil du temps, les dictons arabes ont fait leur chemin dans les morceaux d’artistes très respectés d’aujourd’hui tels que Jay Z, Kendrick Lamar, Kid Cudi, Frank Ocean, Kanye West, Kendrick Lamar et bien d’autres encore. 

Remontons à la source : 

 

Big Daddy Kane: Aint no Half Steppin (1988)

Connu pour son flow rapide et son lyrisme hardcore, il a ouvert la voie à d’autres rappeurs respectés tels que Common, JAY-Z et The Notorious B.I.G. Dans son titre Aint no Half Steppin, il fait le geste presque sans précédent d’introduire de l’arabe dans ses rimes, en finissant sa phrase par As Salaam Alaikum, un terme qu’on utilise pour saluer.

 

 

Rakim, Flow Forever (1999)

Reconnu comme l’un des meilleurs paroliers du rap, William Griffin a adopté son nouveau nom Rakim Allah à seize ans lors de sa conversion à l’islam. Il est connu pour son utilisation puissante et consciente de la foi dans ses chansons, y compris le titre Flow Forever, où il utilise le terme religieux Bismillah pour l’une des premières fois dans le rap américain. 

 

 

« J’aime ce que je vis et je vis l’Islam, alors je l’ai appliqué à tout ce que je fais », a déclaré le rappeur à Final Call, « je l’ai appliqué à mes rimes et j’ai senti que je voulais que les gens sachent ce que je savais. J’ai senti que j’avais été mis ici dans ce but et je veux juste remplir mon héritage en tant que rappeur conscient et faire passer le message que je sentais que les rues avaient besoin d’entendre ».

Yasiin Bey Fear no man (1999)

Anciennement connu sous le nom de Mos def, Yasiin Bey est un autre père fondateur du rap conscient et un autre pionnier de l’imbrication de l’arabe dans le hip hop. Il commence tous ses projets avec le premier mot du Coran, Bismillah, en dédiant son œuvre à Dieu. Le premier titre de son album « Black on Both Sides » ne fait pas exception à la règle.

 

 

Ghostface Killah Underwater : (2006)

Un membre très respecté du légendaire Wu-Tang Clan utilise également Bismillah dans son morceau solo, un terme qui est dit comme une bénédiction avant de manger de la nourriture et d’autres actions qui sont dignes de rendre grâce à Allah ou de demander son soutien.

 

 

Frank Ocean Bad Religion (2012) 

Christopher Edwin Breaux, connu sous le nom de Frank Ocean, est un artiste culte, bien que sa musique se rapproche davantage de la pop que du hip hop

Dans son titre Bad Religion, son chauffeur de taxi utilise l’expression arabe « Allahu Akbar », qui signifie « Dieu est le plus grand », et qui est un serment protecteur commun utilisé dans l’Islam, y compris au début de l’adhan (appel à la prière).

 

 

Kendrick Lamar Untitled (2016)

L’un des rappeurs les plus estimés de sa génération, Lamar utilise des histoires complexes pour transmettre un message d’unité plus important, indépendamment de la foi. Dans ce morceau, il fait le lien entre le christianisme et l’islam, qui, selon lui, ont beaucoup plus de points communs que beaucoup ne le pensent. 

 

 

Joey Badass Rockabye Baby (2017)

En tant que rappeur introspectif, ce morceau reflète sa place dans la société américaine, citant le boxeur Muhammad Ali comme point de référence sur ce qu’il ressent au sein d’une nation polarisée. Bien que Joey ne se soit pas converti à l’islam comme le célèbre boxeur, il s’identifie à lui par sa capacité à créer la controverse malgré ses intentions pures. Lui aussi salue en arabe, en utilisant le terme As Salaam Alaikum.

 

Asap Ferg Plain Jane (2017)

Le rappeur né à Harlem a utilisé l’expression couramment utilisée « Alhamdulillah », qui signifie « Louange à Allah », comme alternative à « toutes les louanges vont à Dieu ». Il explique que bien qu’il ne soit pas musulman, il croit qu’il n’y a finalement qu’un seul Dieu et une seule énergie qui englobe tout.

 

 

Faisant partie de la génération des rappeurs qui se sont fait connaître grâce aux mixtapes sur Internet, Drake espère que son but deviendra plus clair pour ceux qui doutent de lui, dans l’un de ses derniers titres « Diplomatic Immunity ». L’utilisation de l’arabe Inshallah (إن شاء الله) pour « si Dieu le veut » est une référence arabe qui arrive juste après qu’il ait cité le média qatari Al Jazeera.