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Six capitales exceptionnelles du Moyen Orient

La ville de Beyrouth.

La ville de Beyrouth.

La plupart des métropoles du Moyen-Orient ont en commun une population jeune et dynamique ainsi que l'usage généralisé de la langue arabe. Ceci mis à part, chaque capitale a sa spécificité. Plongée dans la riche histoire d'Abu Dhabi, Beyrouth, Le Caire, Damas, Mascate ou Riyad.

Abu Dhabi

Le nom de la capitale signifie littéralement “Père de l’Antilope”. En effet, les Émirats se targuent d’avoir la plus grande population d’oryx d’Arabie, une espèce d’antilope.

La Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi.
La Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi.

La capitale des relativement jeunes Émirats arabes unis, créés en 1971, est en réalité un archipel de 200 petites îles. Dubaï, un Émirat voisin, est à deux heures de voiture d’Abu Dhabi. Les îles de l’archipel ont récemment été reconnues comme ville la plus sûre du monde.

Beyrouth

En cananéen-phénicien, “be’erot” veut dire “puits”, en référence aux riches ressources d’eau souterraine de la région, toujours utilisées aujourd’hui.

La ville de Beyrouth.
La ville de Beyrouth.

On l’a longtemps appelée la Paris du Moyen Orient : Beyrouth a connu cinq millénaires de civilisation, allant des Cananéens aux Ottoman.Sa corniche emblématique surplombe la Méditerranée, et pourtant la plage est à seulement une heure et demie de Faraya, un domaine skiable très prisé.

Le Caire

“Qahirah” fait référence à une force impressionnante.

A proximité du Caire, en Egypte, sur le plateau de Gizeh se dressent les pyramides de Kheops, Khephren et Mykérinos, veillées par le Sphinx.
A proximité du Caire, en Egypte, sur le plateau de Gizeh se dressent les pyramides de Kheops, Khephren et Mykérinos, veillées par le Sphinx.

Fondée en 969 après JC, Le Caire compte environ 3 000 habitants par km², ce qui en fait l’une des plus grandes densités de population du monde. Le Caire est à la fois la plus grande ville du monde arabe et de l’Afrique. Le long des rives du Nil, Le Caire abrite les Pyramides de Gizeh et plusieurs autres monuments de l’Egypte ancienne.

Damas

La première apparition de termes similaires à “Dimashk” dans différentes langues date de l’an 2000 avant JC. Egalement appelée “la ville du Jasmin”, une des potentielles significations du nom de Damas serait “terre fertile”.

Grande Mosquée des Omeyyades de Damas.
Grande Mosquée des Omeyyades de Damas.

Fondée au IIIe millénaire avant JC, Damas est l’une des villes les plus anciennes du Moyen Orient. Carrefour culturel et commercial, la ville compte plus de 125 monuments de différentes civilisations – y compris les Omeyyades et les Assyriens – et est connue pour son artisanat dans les domaines de la forge et du textile.

Mascate

Mascate signifie “endroit ; lieu où l’on atterrit”. Le mot est souvent utilisé lorsqu’on parle du lieu de naissance de quelqu’un.

Mascate, la capitale su sultanat d'Oman.
Mascate, la capitale su sultanat d’Oman.

La capitale saoudienne compte six millions d’habitants. Sa banlieue au Nord-Est, Diriyah, a conservé un quartier à l’architecture Najdi, datant du XVe siècle. Ce dernier, construit au bord de l’oasis de Diriyah, est un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Riyad

Riyad est le pluriel de Rawdah, qui veut dire jardin ou prairie.

Le quarier Al Bujairi à Riyad. (Crédits photo : Eyeem)
Le quarier Al Bujairi à Riyad. (Crédits photo : Eyeem)

La capitale saoudienne compte six millions d’habitants. Sa banlieue au Nord-Est, Diriyah, a conservé un quartier à l’architecture Najdi, datant du XVe siècle. Ce dernier, construit au bord de l’oasis de Diriyah, est un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.